CHE COSA E' IL DivX;-) ? .......UN PO' DI STORIA

                                                                                                                                                                                                                                                              

Prima di iniziare è doverosa una piccola prefazione: l'argomento è molto vasto ed articolato,

quindi cercherò di svilupparlo nella maniera più chiara e sintetica possibile!

Trattandosi di una tecnologia che, alla pari di tante altre, è in continua evoluzione,

vi invito calorosamente a seguire anche i vari aggiornamenti che di volta in volta ( tempo permettendo ) riuscirò a proporvi.

Buona lettura !!

 

Il DivX;-) è un codec video, cioè un algoritmo che può essere utilizzato per codificare un segnale sorgente video.

Nel dettaglio questo codec viene maggiormente utilizzato per convertire i filmati da DVD in files AVI

che possono tranquillamente risiedere su 1 o più CD.

Su questa particolare applicazione ci concentreremo senza disperderci in altri ambiti

che vedremo magari in seguito. A questo punto sorgono legittime due domande: Come è nato e perchè?

Il DivX;-) nasce qualche anno fa, guarda il caso,..............negli uffici della Microsoft®.

L'esigenza è nata dal fatto di creare un algoritmo di compressione video che potesse essere utilizzato

per trasmettere dei filmati attraverso LA RETE (streaming video).

Esistevano già diversi standards fra cui MPEG1 e MPEG2 ma non erano adatti a tale scopo date le loro caratteristiche:

per primo è nato l'MPEG1 che inizialmente doveva essere il prescelto, ma ci si è accorti che un filmato

codificato in MPEG1 pur essendo qualitativamente buono era di dimensioni elevate e la larghezza di banda

per la trasmissione dati di Internet era troppo "ridotta" per potersi permettere

una tale mole di dati da caricare se non in tempi troppo lunghi !

In sequenza l'MPEG2 ha provocato un notevole balzo in avanti dal punto di vista qualitativo

( infatti è attualmente utilizzato come standard per i films su DVD )

ma il problema "dimensionale" rimaneva lo stesso.

Ecco allora che entra in scena il DivX;-) o meglio i DivX;-). Già, perchè in realtà esistono molte "versioni"

di quello che poi ufficialmente è stato nominato MPEG4.

Sono tutti molto simili ma si differiscono fra di loro per alcune caratteristiche.

Dicevamo prima che è nato negli uffici della Microsoft®: alcuni programmatori partorirono

inizialmente un codec video chiamato DIV ( DIGITAL INTERNET VIDEO ) ma fu scartato

in quanto pur avendo un fattore di compressione elevato, qualitativamente le immagini del filmati erano scarse.

Successivamente un altro programmatore insieme ad uno dei primi autori del DIV riprese in mano il progetto e,

dopo varie modifiche ed ottimizzazioni del primo algoritmo, nacque finalmente il primo DivX

( da notare la mancanza della faccina smile che strizza l'occhio ) : un codec

che abbina una forte compressione con un'ottima qualità video !!

Peccato che nel frattempo la Microsoft® avesse preparato un altro formato denominato ASF

( da utilizzare per lo streaming video su Internet ).

Volendo "spingere" gli utenti verso questo nuovo formato (ASF) nel momento del rilascio

della versione ufficiale del DivX poi diventato MPEG4 vietò il suo utilizzo per i files (filmati) con estensione AVI.

A questo punto l'autore del DivX (tale Jerome Rota, un ingegnere francese che solitamente si firma con "GEJ")

decise di eliminare questa grossa limitazione ribattezzando il codec DivX in DivX;-)

(da notare la comparsa della faccina dello smile che strizza l'occhio!).

Per questo motivo il DivX;-) può essere utilizzato in tutti i software che producono video in formato AVI !

Recentemente (Gennaio 2001) GEJ ed i suoi collaboratori hanno dato vita al PROJECT MAYO OPEN DivX

( da notare un'altra volta la scomparsa dello smile ;-) ): si tratta di un progetto nato

con lo scopo di creare una versione legale e soprattutto "aperta" del codec DivX.

Il codice sorgente di questo DivX è libero e qualunque programmatore può liberamente modificarlo per migliorarlo:

gli unici vincoli sono il divieto di farne un prodotto commerciale e chiunque lo modifichi

deve fornire obbligatoriamente il codice sorgente a tutta la "comunità" di programmatori.

Da ricordare infine che questo progetto è multipiattaforma cioè sono supportati oltre a Windows® il MAC e LINUX.

 

[ Zippi ]

 

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